Ni sol ni sal

Al igual que sucede con el sol, sin la presencia de un elemento de la naturaleza (en este caso un mineral) tan básico como la sal no existiría la vida, pero el exceso de ella en nuestra alimentación moderna nos perjudica, de tal manera que hace que la tensión arterial sea elevada.

Empecemos, pues a saber un poco más sobre nuestro cuerpo, cómo funciona el corazón, la sangre y si el consumo de sal afecta de manera negativa a nuestra salud.

Nuestro sistema circulatorio

La tensión o presión arterial es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias. Esta fuerza de empuje es el único impulso con que la sangre ha de recorrer todo el circuito vascular para poder retonar al corazón.

La medida de la presión arterial viene determinada por dos parámetros: el volumen de sangre que hay en el sistema arterial y las propiedades de las paredes arteriales. Si varía cualquiera de estos dos factores, la presión arterial se modifica.

Tensión alta y baja

La tensión arterial máxima o “alta” es la que se obtiene en el período de eyección del corazón y recibe el nombre de presión sistólica. La tensión arterial mínima o “baja” se mide en el momento final de la diástole, justo antes de la contracción.

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Se puede hablar de tener la tensión alta, baja o normal, pero nunca de compensada o descompensada, tales términos son de lenguaje popular pero no son correctos. A nivel práctico son estas tres posibilidades las que resultan perjudiciales:

  • Tener elevada la presión máxima o la mínima
  • Tener elevadas tanto la mínima como la máxima
  • Tener una alta y otra baja

Para un adulto joven y sano los valores de 120 mm Hg para la máxima y 80 mm Hg para la mínima se consideran normales.

Cuanto más volumen sanguíneo, más alta será la presión, lo mismo que cuanta más resistencia opongan las paredes arteriales al impulso del corazón, más alta será la presión.

Ingesta de sal e hipertensión

Entre los factores que aumentan el volumen sanguíneo está ingesta excesiva de sal; el aporte excesivo de sodio induce hipertensión por aumento del volumen sanguíneo y de la precarga, lo cual eleva el gasto cardiaco. Está demostrado la asociación entre el aporte de sal e hipertensión (estudio INTERSALT).

Ahora bien, dentro de un mismo nivel de ingesta de sal, existen personas que son sensibles a la sal y el consumo de ésta determina de forma marcada los valores de presión arterial (se eleva con dietas ricas en sal y disminuye con la restricción de sal).

Debido a la creencia de que el consumo excesivo de sodio contribuye a la hipertensión arterial, se han publicado miles de estudios experimentales, clínicos y epidemiológicos. Cualquier teoría sobre las causas de la hipertensión primaria tiene que justificar el hecho de que la ingesta de grandes cantidades de sodio en la dieta es un factor importante pero no suficiente.

Tipos de sal

La sal es cloruro sódico (Cloro y Sodio (NaCL)) pero se puede clasificar en distintos tipos según diferentes parámetros: origen (de mina o de mar), tratamiento, aditivos añadidos (artificiales o naturales), contenido en oligoelementos (magnesio, calcio, etc), textura (gruesa, suave).

La sal refinada y la sal de mesa han pasado por un proceso de refinamiento que proporciona unos granos de color blanco uniformes, llegan a tener una concentración de cloruro sódico del 95%. Para obtener este efecto se añaden antiaglomerantes. Comúnmente la sal es yodada, se le añade yodo para cubrir las deficiencias nutritivas de este elemento (en la mayoría de los países europeos la población tiene carencia de yodo).Existen diferentes denominaciones de sal a lo largo de todo el mundo y las diferencias de sabores que proporcionan estas sales se puede deber a la presencia local de ciertos oligoelementos. En otras ocasiones, la forma de recolección permite modificar la textura de las sales y hacerlas más atractivas al consumidor. Sea como sea, existen diversas variedades de sal, las más conocidas:

  • Sal de mar o marina: es la sal extraída del agua de mar mediante evaporación. Contiene un 86% de cloruro sódico y trazas de oligoelementos (calcio, cloruro de magnedio, potasio, yodo y manganeso).
  • Flor de sal: se origina en salinas en los primeros momentos de concentración de la sal. Son cristales finos que flotan en placas sobre la superficie del agua. Su producción es escasa, de recolección manual. Contiene más proporción de yodo y oligoelementos que no han sido posteriormente añadidos.
  • Sal maldon: se produce mediante cocción del agua de mar.
  • Sal Mortón: sal baja en sodio, es una mezcla de cloruro sódico y cloruro potásico.
  • Sal del Himalaya (∗): sal de tonos rosados que se presenta en grandes rocas, generalmente para ser pulverizadas en un molino. Es una sal originaria de las regiones de Pakistán.

(∗) Debido a que a la sal del Himalaya se le atribuyen propiedades terapéuticas como que alivia y cura las migrañas y baja la tensión arterial (¡!), hago un llamamiento para el razonamiento: la sal del himalaya es un producto comercial, ni siquiera es de la mencionada montaña. Como tiene ese color rosado tan llamativo a alguien se le ocurrió atribuirle innumerables propiedades beneficiosas, pero NO se ha demostrado ninguna de ellas. Por la sal del himalaya se pagan auténticas barbaridades, y no es más que una roca. Entiendo que la sal refinada no guste o parezca demasiado manipulada en los tiempos que hoy vivimos en los que lo natural gusta más. O que se prefiera consumir sales que tienen sabores diferentes. Pero de ahí a creerse sermones de vendedor ambulante como éste, hay un trecho llamado sentido común:

” (…)esta sal de más de 250 millones de años proviene de las montañas del Himalaya. Sin duda es la sal más pura disponible en la tierra, al no estar contaminada con ninguna toxina o contaminante. A la sal del Himalaya se la conoce como “oro blanco” porque contiene eones de luz almacenados en ella. Junto con el agua pura de manantial, los cristales de sal del Himalaya ofrecen todos los elementos naturales que encontramos en el cuerpo humano; los mismos elementos que originalmente se encontraron en el “mar primitivo”.”

Más información:

http://www.sld.cu/libros/hiperten/desarrollo.html

http://www.sld.cu/galerias/pdf/servicios/hta/hipertension_fisiopatologia_espana.pdf

https://cocina-casera.com/la-estafa-de-la-sal-del-himalaya/

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