Alergia a la primavera

Mayo, el mes de las flores, la ciudad entera explosiona, se templa, la luz deja ver la belleza, los colores, los olores…

Mayo, el mes tan temido para los alérgicos al polen.

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¿Qué es la alergia?

La alergia es una susceptibilidad especial de algunas personas que hace que respondan de una forma exagerada a uno o varios elementos externos.

Entre los causantes más comunes de alergia están; los pólenes de las plantas, algunos alimentos, los productos químicos (incluídos algunos medicamentos), los mohos, los llamados ácaros del polvo, las picaduras de insecto y en general cualquier sustancia capaz de desencadenar una respuesta por parte del sistema inmunitario del organismo.

Esta peculiaridad de las personas alérgicas de desarrollar una respuesta exagerada a un agente externo (alergeno), se acompaña de una serie de reacciones físicas y químicas que son las responsables de los síntomas de la alergia.

El mecanismo de la alergia

Cuando los alergenos ingresan por primera vez en el cuerpo de una persona predispuesta a las alergias, se produce una serie de reacciones y se generan anticuerpos (soldaditos) específicos contra esa sustancia.

Después, estos anticuerpos viajan a unas células llamadas mastocitos que son particularmente abundantes en la nariz, ojos y pulmones. Los anticuerpos se adhieren a la superficie de estas células y la próxima vez que una persona alérgica tome contacto con los alergenos a los cuales reacciona, se inicia la liberación de sustancias, entre las que se encuentra la histamina, que producen los síntomas propios de la alergia: picor en la piel y ojos, estornudos y nariz que gotea, tos y picor de garganta, silbido en el pecho.

Alergia al polen: polinosis

La polinosis es una enfermedad alérgica caracterizada por síntomas que afectan a los ojos, nariz y pulmones y que se presenta normalmente durante las estaciones de primavera y verano. Afecta aproximadamente al 15% de la población, incrementándose este porcentaje hasta un 30% entre los jóvenes.

La polinosis es más frecuente en los medios urbanos que en los ámbitos rurales, probablemente por que la polución atmosférica potencia el efecto alergénico del polen.

El polen está formado por las células masculinas del aparato reproductor de las plantas con flor. Son partículas de tamaño microscópico.

También muchos árboles, y hierbas de poca altura como las de las praderas o el césped de los parques, tienen tipos de polen pequeño, liviano y seco aptos para diseminarse con las corrientes de aire. Éstos son los que con mayor frecuencia desencadenan síntomas de alergia.

Cada especie de planta tiene un período de polinización que no varía considerablemente de un año a otro. Sin embargo, las condiciones meteorológicas pueden afectar la cantidad de polen en el aire en un momento dado.

Los pólenes alergénicos varían según la vegetación y el clima. En general los pólenes de los árboles son los predominantes durante el invierno y principios de la primavera, los pólenes de las gramíneas durante la primavera y los de las malezas durante el verano y otoño.

Síntomas de la polinosis

La reacción alérgica al polen, puede afectar a diferentes órganos; cuando afecta a la nariz, produce una inflamación, caracterizada por estornudos, picor, congestión, secreción y obstrucción nasal.

Es frecuente que se afecten otros tejidos, provocando inflamación en los ojos (conjuntivitis), picor de paladar, de garganta y de oídos. Este conjunto de síntomas también se conoce con el nombre de “fiebre del heno“.

Si la inflamación afecta a los pulmones se produce tos, dificultad para respirar, sensación de opresión torácica y pitidos, el llamado asma polínico las personas afectadas, pueden presentar agudizaciones bruscas y recortadas sólo durante períodos muy específicos del año y permanecer con síntomas leves o sin ellos en otras épocas.

El clima puede influir en los síntomas de la polinosis. Los síntomas alérgicos a menudo son mínimos en los días de lluvia por un efecto de barrido atmosférico, así como en días nublados o sin viento, porque el polen no se desplaza en estas condiciones. El tiempo cálido, seco y con viento indica mayor distribución del polen y, en consecuencia, de mayores síntomas alérgicos.

Tratamiento de la polinosis

Fundamentalmente se basa en evitar la exposición al alergeno.

Las concentraciones de pólenes se miden mediante redes de estaciones de Aerobiología distribuidas por toda España. Su información puede conocerse a través de los medios de información y también en INTERNET en las siguientes direcciones.

http://www.uco.es/investiga/grupos/rea/ Se abrirá en una ventana nueva.

http://www.scaic.org/scaic/cda/nav_esp/03/030201.jsp?ID=165 Se abrirá en una ventana nueva.

http://www.lacasadelalergico.com/ Se abrirá en una ventana nueva.

http://www.madrid.org/polen/ Se abrirá en una ventana nueva.

Las medidas de evitación se basan principalmente en mantenerse durante el pico de polinización el mayor tiempo posible en el interior de las casas con las ventanas cerradas siendo útil el uso de aire acondicionado con filtros tanto en casa como en el coche. Estas medidas son difíciles de cumplir, dada las diversas actividades que desarrollan las personas a diario.

¿Qué medidas se pueden adoptar para prevenir los síntomas?

  • MANTENER las ventanas cerradas por la noche para prevenir que entre el polen en la casa. Si es necesario, usar aire condicionado que limpia, enfría y seca el aire.
  • MINIMIZAR la actividad temprano en la mañana porque generalmente el polen se emite entre las 5-10 a.m.
  • MANTENER las ventanas del coche cerradas al viajar.
  • PROCURAR estar en interiores cuando el recuento de pólenes sea alto.
  • TOMAR vacaciones durante el período de mayor intensidad de la temporada de polen a una zona con menos polen, como la playa o el mar.
  • TOMAR los medicamentos recetados por su médico, de forma regularmente y a la dosis recomendada.

Pregunta a tu farmacéutica

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